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MISIÓN CIENTÍFICA

Plastisphère

Misión Plastisphère en el océano Pacífico Sudeste

Muestreos de la tripulación del Race for Water desde la costa chilena hasta la Polinesia Francesa para el proyecto “Plastisphère”: del 29 de julio de 2018 al 4 de octubre de 2018

Durante la travesía del Océano Pacífico suroriental, de Concepción a Tahití, la tripulación regularmente realiza muestreos de partículas de plástico en la superficie como parte del proyecto “Plastisphère”. De hecho, las áreas de acumulación de plásticos en alta mar, como es el caso del giro subtropical del Pacífico Sur, hacen posible el desarrollo de un nuevo ecosistema: la plastisfera.

Bacterias, algas verdes e incluso pequeños organismos planctónicos se desarrollan sobre las partículas flotantes en las corrientes en los océanos.

¿Cuáles son las especies que componen la plastisfera? ¿Cómo interactúan? ¿Cuál es su impacto en el ciclo de vida de los océanos? Estas son las preguntas que están tratando de responder la Dra. Linda Amaral Zettler y el Dr. Erik Zettler, ambos investigadores en NIOZ, el Instituto Real de Investigación Marina de los Países Bajos, quienes están llevando a cabo este proyecto “Plastisphère”.

Este proyecto se centra en los análisis de ADN de organismos adheridos a partículas de plástico para determinar la comunidad microbiana que vive en estos trozos de plástico. Para contribuir a este proyecto, la tripulación de la Odisea Race for Water recopila una serie de datos durante su travesía por el Pacífico sudoriental, un área aún poco muestreada en términos de contaminación por plásticos.

Las muestras recogidas se conservan a bordo antes de ser analizadas en el NIOZ. El proyecto Plastisphère también tiene como objetivo informar a las personas sobre la importancia de la vida microbiana y su relación con los residuos marinos.

Testimonio de la Dra. Linda Amaral-Zettler, microbióloga del Instituto Real de Investigación Marina de los Países Bajos (NIOZ) y Directora del Estudio Plastisphère

“En los giros oceánicos y cerca de las costas, queremos comprender qué organismos forman lo que hemos llamado la plastisfera y cómo afectan el medio ambiente marino. Por lo tanto, necesitamos un gran número de muestras de agua de diversas áreas geográficas para estudiar las interacciones microbianas. Evidentemente, cerca de la costa, la recolección es más fácil que en medio de los océanos. La ayuda de la Fundación Race For Water durante su travesía del Pacífico nos aportará datos valiosos”.

Algunas referencias bibliográficas:

  • De Tender, C.; Schlundt, C.; Devriese, L.; Mincer, T.J.; Zettler, E.R.; Amaral-Zettler, L.A. (2017). A review of microscopy and comparative molecular-based methods to characterize “Plastisphere” communities. Anal. Methods 9 (14): 2132-2143.
  • Linda A Amaral-Zettler, Erik R Zettler, Beth Slikas, Gregory D Boyd, Donald W Melvin, Clare E Morrall, Giora Proskurowski and Tracy J Mincer (2015). The biogeography of the Plastisphere: implications for policy. Front Ecol Environ 13 (10): 541-546.
  • Erik R. Zettler, Tracy J. Mincer and Linda A. Amaral-Zettler (2013). Life in the “Plastisphere”: Microbial Communities on Plastic Marine Debris. Environmental Science & Technology 47, 7137-7146.

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