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Mission scientifique

Mission scientifique Tonga – Fidji

16 au 23 décembre 2018

La investigación actual en la Universidad del Pacífico Sur sobre estudios marinos demuestra la presencia de micro-plásticos (MP) en todas las muestras de agua tomadas cerca de la costa de Fidji. Todavía no se han llevado a cabo estudios sobre micro-plásticos en las aguas circundantes de Fidji. Por lo tanto, no se conoce la cantidad de micro-plásticos originados en Fidji, ni la cantidad importada de otras regiones por el giro del Pacífico Sur.

Esto es lo que desea saber la Dra. Marta Ferreira, profesora asociada de la Escuela de Estudios Marinos de la Universidad del Pacífico Sur (USP). Uno de sus objetivos de investigación es evaluar la presencia de micro-plásticos en los ecosistemas marinos y sus efectos potenciales sobre la biota marina.

Para averiguarlo, se encomendarán cinco días de expedición científica a Andrew Paris, un científico de Fidji de la USP, encargado de realizar una evaluación de la contaminación por micro-plásticos en aguas superficiales entre Tonga y Fidji desde el barco Race for Water.

De izquierda a derecha: Andrew Paris y la Dra. Marta Ferreira en su laboratorio en la Universidad del Pacífico.

Entrevistamos a Andrew antes de su partida para comprender mejor sus objetivos:

¿Qué hará exactamente a bordo del barco Race for Water?
En el marco de mi tesis, titulada “Evaluación de la abundancia y distribución de micro-plásticos en las aguas superficiales de Fidji”, el objetivo de mi estancia a bordo es cuantificar la abundancia y determinar el proceso de distribución de micro-plásticos en las aguas superficiales del sureste de Fidji. Esto se hará tomando muestras en la superficie todos los días y varias veces al día, según las condiciones meteorológicas y de navegación. La red “Manta” será desplegada y permanecerá entre 2 y 5 minutos en el agua. Se adjuntará un caudalímetro, lo cual ayudará a determinar el volumen de agua filtrada. Seguidamente, la red se recuperará, se enjuagará en agua de mar y los contenidos se transferirán a botellas de muestreo de 1 litro. Las muestras obtenidas serán inspeccionadas visualmente y almacenadas para su tratamiento en el laboratorio de la Escuela de Estudios Marinos de la Universidad del Pacífico Sur en Suva (Fidji).

¿Ha tenido este tipo de oportunidad regularmente, o se trata de algo nuevo para usted?
Es la primera vez que tengo una oportunidad tan increíble de participar en una expedición científica en un marco que es muy favorable. Es realmente algo extraordinario para mi tener la oportunidad de realizar investigaciones en el Pacífico sobre los efectos nefastos de los micro-plásticos a bordo de un barco tecnológicamente altamente desarrollado y respetuoso con el medio ambiente.

¿Podría decirnos algo más sobre como los trabajos que realizará a bordo complementarán sus investigaciones sobre los desechos marinos y la contaminación por micro-plásticos en Fidji?
El trabajo que emprenderé a bordo constituirá un elemento principal de mi tesis. La conclusión de este estudio proporcionará valiosa información acerca de los niveles de mircro-plásticos que se encuentran en las aguas superficiales alrededor de Fidji, los procesos y modelos de distribución, y, por lo tanto, de la medida en la que el medio marino de las islas Fidji está infestado de micro-plásticos de origen extranjero. La investigación ayudará a establecer datos de referencia sobre los niveles de micro-plásticos en las aguas superficiales de Fidji, que serán esenciales para implementar programas de monitoreo a largo plazo que permitan detectar cambios ambientales y evaluar la efectividad de las medidas de gestión relacionadas con la lucha contra la contaminación por plásticos.
Prestar mayor atención a los plásticos nos permitirá tomar decisiones acertadas a nivel político, local y regional.
A nivel personal, me gustaría involucrarme en la sensibilización sobre la contaminación marina por plásticos en el Pacífico y de esta manera complementar el inmenso trabajo de instituciones como la Fundación Race for Water.

Referencias:

Research Project of Marta Ferreira: Identification of sentinel species and biomarkers for monitoring Polycyclic Aromatic Hydrocarbons (PAHs), metals and microplastics in Suva coastal area.

Andrew Paris’s MSc Title: The Abundance and Distribution of Microplastic in Surface Waters Around Fiji.

Enlace : https://www.usp.ac.fj/index.php?id=21099 

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