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Mission scientifique

Mission AMICi : des métaux et des microplastiques

Nouvelle-Calédonie, février 2019

La mission AMICi a permis d’analyser l’impact des métaux et des microplastiques sur la santé des coraux.

Pour cela, les 4 scientifiques embarqués, Dr Ricardo RODOLFO METALPA, Dr Leila MEISTERTZHEIM (Présidente de Plastic@Sea), Dr Fanny HOULBREQUE et Valentine MEUNIER ont étudié deux sites :
– un premier au cœur de la baie de Prony, enrichi en métaux
– un deuxième plus au sud, près de Bonne Anse qui sera le site contrôle.

Deux principales activités de recherche ont été réalisées sur ces deux sites :

  • L’étude de l’incorporation d’azote atmosphérique par les coraux dans un environnement enrichi en métaux.
    Pour cette première activité de recherche, 4 jours de mission par site seront consacrés à la collecte de coraux et l’incubation de ces coraux à bord du navire Race for Water. Des échantillonnages d’eau seront également réalisés sur ces 2 sites lors de cette expédition.
     
  • L’étude de l’ingestion in situde microplastiques par 2 espèces de coraux.
    En parallèle de cette première activité, 8 jours d’expérimentation seront effectués en plongée sous-marine avec l’incubation in situ de 4 chambres benthiques sur chacun des 2 sites. Ainsi, trois chambres benthiques seront mises en place, deux espèces de coraux différentes seront incubées dans ces chambres, dans lesquelles seront injectées des microplastiques en suspension. Ces trois chambres seront comparées à une chambre témoin ne contenant pas de colonie corallienne. 

Premières impressions et témoignages de nos 4 scientifiques embarqués :

Dr Fanny Houlbreque : « Réaliser des expériences sur un bateau aussi unique, dans un cadre aussi beau et dans une ambiance aussi agréable est un rêve pour moi !! Nous étudions ici pour la première fois l’influence des microplastiques sur les coraux de Nouvelle-Calédonie et je suis vraiment impatiente de découvrir les premiers résultats ! »

Dr Ricardo Rodolfo Metalpa : « La pollution plastique, combinée à d’autres pollutions anthropiques, menace la survie des récifs coralliens. Je remercie Race for Water pour son engagement dans ce combat ! »

Dr Leila Meistertzheim (présidente de Plastic@Sea) : « Je suis ravie car, dès les premiers jours, nous avons déjà échantillonné les microplastiques présents à la surface de l’eau ainsi que des coraux afin d’estimer la quantité des microplastiques dans leur tissu. Ce sont les deux points que vise la société Plastic@Sea : un meilleur inventaire et une idée du transfert vers les organismes. »

Valentine Meunier : « Je réalise l’opportunité que j’ai de réaliser une partie de mon doctorat sur cet incroyable bateau, à seulement 26 ans. Le passage de Race for Water est une jolie manière de continuer à étudier les magnifiques récifs de Nouvelle-Calédonie et de nous donner encore plus d’envie et d’ambition pour notre métier. »

Claude Payri : Directrice de recherche et de l’UMR ENTROPIE à l’IRD Nouvelle-Calédonie
« L’escale du navire Race for Water en Nouvelle-Calédonie, offre à notre équipe ENTROPIE une belle occasion pour initier dans cette région l’étude de l’impact des microplastiques sur la physiologie des coraux constructeurs de récifs. Au moment où diverses initiatives fleurissent pour lutter contre ce fléau, les chercheurs de l’IRD se réjouissent de pouvoir y contribuer en limitant grâce à ce navire, les impacts environnementaux et en préservant la quiétude de cette magnifique baie du Prony. »

La mission en vidéo…

 

 

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