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Las Islas Samoa, un pequeño paraíso luchando contra el plástico

Las Islas Samoa, un pequeño paraíso luchando contra el plástico

La 12ª escala de la Odisea Race for Water llevó a nuestro catamarán y tripulación a las Islas Samoa. Siete días de compartir conocimientos y múltiples intercambios una vez más, como lo atestigua Anne-Laure le Duff, segunda capitana.

“Este país formado por dos islas principales y siete secundarias sintetiza por sí mismo los desafíos medioambientales que enfrentan las comunidades en las islas del Pacífico. Entre la modernización y la tradición, esta escala nos deja un recuerdo perdurable de humanidad e ilustra perfectamente el problema eterno del escaso valor comercial del PET. Un sinsentido para nuestras sociedades adictas al plástico.

La semana comenzó con la recepción de las clases de Vaiala Beach School. Fue un momento memorable y esperanzador, las visitas escolares son una oportunidad única para compartir el vínculo intrínseco que nos une al océano. Nos esperaba una agradable sorpresa, ¡dominaban perfectamente la regla de las 5 “R”! Sin pensárselo dos veces, dieron ejemplos para cada una de ellas: Reutilizar, Rechazar, Renunciar, Reducir y Reciclar. Fue una entrada en materia excelente y preparó maravillosamente el ambiente para la continuación, que a veces nos dejó asombrados…

La segunda parte de la escala fue dedicada al componente ACT, la recopilación de contactos y datos sobre la situación relativa a los residuos plásticos. ¿Cuál es el volumen, hay una separación selectiva, una cadena de reciclaje? Con Peter y Eric nos lanzamos a la búsqueda de información. No voy a enumerar aquí todas las cifras recogidas, solo algunas más “contundentes” que otras.

De las 17 toneladas de residuos plásticos generados cada día por Samoa, 6 toneladas terminan en los océanos por falta de infraestructura. Desde 2011, se ha observado un rápido aumento en el consumo de este material. Una de las principales razones es la occidentalización del modo de vida. Los ciudadanos están renunciando paulatinamente a los platos de hojas de plátano y las bolsas de pandanus trenzado en favor del fantástico plástico. Una cosa conlleva otra, y las normas fitosanitarias imponen un embalaje excesivo de los alimentos. En una cultura donde todos los domingos las personas se reúnen en torno a una fiesta, donde las celebraciones comunitarias y religiosas se siguen unas a otras, es fácil imaginar la cantidad de plástico que se acumula en los cubos de basura de las casas.

Una verdadera catástrofe, el plástico es una de las principales preocupaciones del gobierno. Se ha establecido un programa de educación medioambiental y pudimos observar su efectividad en la generación de los más jóvenes. Las instalaciones privadas para la separación y el reciclaje, así como la recolección de desechos, son efectivas para materiales como el aluminio, los metales, los desechos electrónicos, pero por falta de valor comercial, el PET es dejado de lado. Termina enterrado en el vertedero principal de la isla para disgusto de los lugareños.

El Sr. Setoa, nuestro interlocutor en el Ministerio de Medio Ambiente, pone de relieve la reglamentación vigente. A partir del 31 de enero de 2019, las bolsas de plástico, las pajitas y los cubiertos desechables ya no serán bienvenidos en estas islas. Por primera vez, el poliestireno alimentario también estará prohibido a partir de 2020. Estas dos medidas ya han sido votadas. Se están realizando otros estudios para frenar el fenómeno “plástico”: un impuesto a las importaciones para financiar el reciclaje, la búsqueda de alternativas a las botellas de plástico, un acuerdo con las otras islas del Pacífico para una gestión más eficiente de los residuos, la creación de un depósito para el PET.

Un estudio científico reciente realizado por 4 países en el área del Pacífico Sur reveló una realidad sorprendente: el 97% de los peces muestreados tenían micro-partículas de plástico en su contenido estomacal. Una excelente razón para que estas islas, donde la pesca es la principal fuente de alimento y el principal ingreso, reaccionen de la mejor y más rápida forma posible, a la degradación de su entorno.

Las Islas Samoa tomaron la COP 21 al pie de la letra. El objetivo: que para 2025 la energía de las islas sea 100% renovable. La cuota actual de energía verde es del 50%, la mayor parte proviene de la energía hidroeléctrica, la energía solar la complementa.

La tarea es ardua y hay urgencia. El aislamiento geográfico, la dificultad de alcanzar la masa requerida de desechos plásticos para la exportación y el alto costo de la atención para las comunidades dispersas son desafíos que enfrentan los pueblos del Pacífico.

Nutridos en la tradición de su comunidad, trabajan juntos para encontrar soluciones adaptadas a su territorio. En 1992, se formó el organismo SPREP, Secretariat of the Pacific Regional Environment Programme (la Secretaría del Programa de Medio Ambiente Regional del Pacífico) con sede en Samoa. Reúne a representantes de 21 países en el Pacífico Sur, agrupando 30,000 islas y de cinco países metropolitanos, incluida Francia. Este extraordinario organismo tiene varios roles: centralizar los medios y las voluntades, asesorar sobre las acciones a tomar, pero sobre todo es un importante portavoz de los isleños en asuntos medioambientales.

Cuatro ejes principales conforman el esqueleto de SPREP: la gestión de la biodiversidad y de los ecosistemas, la resistencia al cambio climático, la gestión de residuos y el control de la contaminación, el monitoreo y la gobernanza ambiental.

Quedamos impresionados por el compromiso de algunos: El equipo de Samoa Voyaging Society y su piragua tradicional llamada Gaualofa, una embajadora de la protección de los océanos; Anthony Talouli y Kosi Latu, respectivamente, asesor de contaminación y director general de SPREP, cuyo trabajo es primordial e inmenso; Los diferentes jefes y empleados de las instalaciones de separación y reciclaje que esperan una cosa, que el plástico genere ingresos y deje de contaminar sus islas.

Hemos vivido de cerca este espíritu de comunidad y tenemos la sensación de habernos desplazado a otro Pacífico. Estas islas dispersas son en realidad una sola y su gente forma una gran familia. Siete días para reunirse, intercambiar y tomar plena conciencia de la palabra “Juntos”. Una escala inspiradora y humanamente motivadora”.

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