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Act en Nueva Caledonia

Después de un mes y medio de escala y de investigación sobre el terreno, el equipo Act de Race for Water pudo hacer una buena evaluación de la gestión de residuos plásticos en “Le Caillou” y concluir la estancia con un acuerdo de colaboración con el Gobierno.

Protegidos del arrecife de coral continuo más largo del mundo (1,600 km), los 23,400 km2 de las lagunas de Nueva Caledonia albergan una biodiversidad extraordinariamente rica con más de 20,000 especies marinas identificadas. Catalogado como Patrimonio Mundial por la UNESCO en 2008, la laguna es hoy un espacio que debe ser preservado. En tierra, un índice de endemismo del 76% de la flora coloca a Nueva Caledonia en el 3er lugar después de Hawái y Nueva Zelanda. Desafortunadamente, este ecosistema es frágil y Nueva Caledonia ahora ocupa el segundo lugar en la lista de “puntos calientes” cuyo endemismo excepcional está amenazado por las presiones de las actividades humanas.

Una buena gestión de los residuos es esencial para preservar esta biodiversidad. Sin embargo, como en todas las islas del Pacífico, el tratamiento de residuos es un verdadero desafío para los habitantes de Nueva Caledonia.

La Provincia del Norte y la Provincia de las Islas todavía operan con vertederos, que han pasado a ser municipales para centralizar los desechos de las comunas, pero poco han sido rehabilitados y adaptados a las normas. La falta de puntos de recogida, la distancia geográfica de la capital y el peso de los hábitos, constituyen una barrera para el desarrollo de la separación de residuos en estas áreas. Esto, sin embargo, reduciría los volúmenes enterrados, quemados o abandonados en la naturaleza.

La Provincia del Sur, que alberga la población más grande y la mayoría de las empresas del país, es la región más avanzada en términos de infraestructura, pero también es la provincia que genera más desechos, con 438 kg de desechos domésticos por año y por habitante, cuando el promedio mundial ronda los 300kg. Ocuparse de estos volúmenes crecientes es una prioridad, y muchas asociaciones y representantes elegidos son muy activos en el tema. La venta a granel se está volviendo cada vez más popular, incluso en algunos supermercados. Una nueva ley del país acaba de publicarse en enero prohibiendo la provisión e importación de plásticos de uso único, comenzando con bolsas, a partir del próximo verano. A esto le seguirán cubiertos desechables y bastoncillos de algodón en septiembre, seguidos de bandejas y otros tipos de envases en 2020 y 2021. La transición está en marcha, lo cual es una buena noticia; pero hay que ir más lejos. Todavía hay mucho camino por recorrer, especialmente en la gestión de desechos reciclables y la sanción de los depósitos no controlados (¡1200 en la lista solo para Numea, los manglares son las primeras víctimas!).

La mayor parte de los residuos domésticos y no peligrosos de Numea terminan en el vertedero de Gadji, que recibe 200,000 toneladas anuales. Este sitio está a la vanguardia y cumple los mismos estándares que en Francia. Los lixiviados (líquidos de residuos) se recuperan y el biogás, que ahora se captura y quema, pronto será valorizado y convertido en energía.

Sin embargo, demasiados residuos reciclables y recuperables terminan enterrados en este centro cuando podrían reciclarse o usarse para generar energía, creando valor económico y empleo local. El plástico es incluso una pesadilla para los gerentes del centro ya que, especialmente las bolsas, siendo muy ligeras, muy a menudo se vuelan con el viento, casi permanente en esta área.

La separación de residuos necesita avanzar más en Nueva Caledonia. Los volúmenes recogidos son extremadamente bajos hoy. El único centro de separación en la ciudad de Mont Dore opera con solo un tercio de su capacidad y captura solo el 2% de los volúmenes de plástico que se generan en la isla cada año.

Se necesita una respuesta conjunta de los sectores público, privado y ciudadano para aumentar la recogida separada.

Una normativa que fomente más la separación de residuos, una mayor sensibilización de los ciudadanos sobre la importancia de separar sus desechos, la creación de sistemas de depósitos para ciertos productos y el aumento del número de puntos de recogida podrían crear el ‘círculo virtuoso’ necesario que permitiese gestionar estos residuos de formas sostenibles, locales y financieramente más viables.

El reparto de responsabilidades entre el gobierno, las provincias y los municipios, y la falta de colaboración entre los profesionales de los residuos, no facilitan el establecimiento de un sistema eficiente.

Sin embargo, la transición está en marcha. La ley del país que regula el uso de plásticos lo atestigua.

Por otro lado, algunos fabricantes han decidido reintegrar sus residuos directamente en su cadena de producción e incluso captan reservas adicionales de otras compañías locales. También se están probando proyectos de reciclaje en la isla. Este es el caso del proyecto Ecopavement, que busca combinar dos desechos locales, la escoria de níquel y ciertos plásticos, para transformarlos en pavimentos como losas cuyo hormigón actualmente se importa.

Finalmente, la Fundación Race for Water continuará su trabajo de estudio para la implementación de una solución de recuperación de residuos plásticos, no reciclables localmente, para convertirlos en energía. De hecho, el gobierno de Nueva Caledonia ha querido continuar la colaboración firmando, de la mano de Nicolas Metzdorf, miembro responsable de energía, un estudio detallado del depósito de plástico para establecer un plan de acción dedicado a la gestión de residuos plásticos en la isla.

Durante la escala, nos reunimos con varias empresas, ya sea dedicadas a la venta mayorista, la venta de bebidas o la importación de bienes de consumo, que nos dieron su apoyo para participar en los esfuerzos de recogida y sensibilización a la separación de residuos cuando las infraestructuras estén creadas. Este es también el caso de varias ONG locales que están haciendo un trabajo increíble de sensibilización y acción coordinada de limpieza para preservar este frágil ecosistema. Todos mencionaron la necesidad de regular el sector de los envases y especialmente de los plásticos para acelerar el proceso.

Este trabajo de varias semanas, cuyo principal objetivo ha sido identificar y coordinar a las personas adecuadas en torno a la importancia de preservar nuestros océanos de la contaminación por plásticos, podría llevar a la demostración de que Nueva Caledonia, a pesar de su contexto insular, es capaz de reducir y gestionar sus residuos plásticos de forma autónoma, protegiendo así su magnífico parque natural del mar de coral. Un ejemplo que esperamos inspire a muchas otras maravillosas islas en el Pacífico.

 

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