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Palawan, resumen de una postal...

La 21ª escala de la Odisea Race for Water está llegando a su fin y la tripulación se está preparando para zarpar hacia Hong Kong.

Race for Water estuvo en Puerto Princesa, capital de Palawan, ubicada a 550 kilómetros de Manila, Filipinas, durante casi dos semanas, antes de visitar la isla de Pangatalan.

Con el apoyo y la ayuda de la Fundación Sulubaai y el Consejo de Palawan para el Desarrollo Sostenible, el equipo de Race for Water acogió a bordo y sensibilizó a 594 personas, incluidos 361 alumnos escolares...

Si bien Race for Water ha navegado en aguas turquesas y ha disfrutado de la vista de las playas de arena blanca, el análisis sin embargo es que el tratamiento de los desechos sigue siendo un problema...

Annabelle Boudinot, segundo capitán y miembro del equipo ACT:

 “Aguas turquesas que albergan numerosos corales, manglares y playas arenosas, altas rocas graníticas negras que caen en picado hacia el mar, sobre las cuales cuelga una exuberante vegetación. En las carreteras, debemos mencionar el famoso “Triciclo”, una pequeña motocicleta equipada con una estructura casera con banco de doble asiento, que permite acomodar hasta 5 pasajeros (lo admitimos, un poco apretados, ¡pero lo probamos!). El triciclo es un buen ejemplo de creatividad y practicidad filipinas. Otro ejemplo de esta creatividad son los barcos trimarán, modelos de ligereza y velocidad a un costo probablemente bajo. Al ver estos barcos, no puedo evitar pensar que ¡la ruta a Polinesia pasó por aquí!

La provincia de Palawan es una joya de Filipinas, Reserva de la Biosfera desde 1992 por su increíble biodiversidad terrestre, costera y marina. Incluye una reserva marina excepcional: el Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por la rica biodiversidad que alberga. Un segundo sitio también forma parte de la lista: el río subterráneo de Puerto Princesa. Y, por último, la postal suprema, el sitio de El Nido, que ha acogido varios rodajes de películas. Esta lista no es exhaustiva, pero da una idea de la riqueza y belleza del lugar.

Compuesta por una isla principal epónima, la provincia tiene un territorio de 14.500 km2 poblada por más de 1 millón de habitantes. 1 millón es también el número de turistas que cada año visitan los sitios de El Nido y el río subterráneo.

Otra característica llamativa de la isla es la limpieza de las calles. Este es uno de los lugares más limpios que hemos visto, ¡aquí tienen la cultura de la limpieza! Varias veces al mes, los sábados, todos los habitantes aúnan esfuerzos y recogen la basura alrededor de sus casas. Como resultado hay muy pocos plásticos abandonados en la naturaleza.

El panorama plástico no es idílico, aproximadamente la mitad de los plásticos van al vertedero de Puerto Princesa, el cual “casi” cumple con la normativa… De hecho, el sistema de tratamiento de líquidos es insuficiente en tiempos de inundación, y el sitio está lleno desde 2015. La única solución es aumentar el montón y taparlo con una lona de vez en cuando, lo cual sin duda es insuficiente…

Hay un sistema de recogida selectiva establecido y parece funcionar bastante bien, el municipio recoge desechos orgánicos e inorgánicos, y los triciclos pasan a domicilio y compran por unos pocos céntimos los desechos reciclables. Los triciclos luego los llevan al “Junkshop”, tiendas que venden los residuos reciclables, de las cuales hay unas veinte en Puerto Princesa. Estas tiendas son responsables de finalizar la preparación de los reciclables y luego trasladarlos al puerto comercial desde donde serán enviados a Manila.

También hay algunos puntos de entrega voluntaria donde los desechos son recogidos por el municipio. Estos residuos se terminan de separar al lado del vertedero y el municipio los revende a los Junkshops.

El sistema de recogida está bien instalado en Puerto Princesa y su región, y el vertedero recibe “solo” los residuos no recuperables, que representan el 13% del total y la mitad de los cuales son plásticos. Para la región de Puerto Princesa, eso ya representa casi 23 toneladas por día…

Estas cifras nos fueron presentadas en la conferencia de prensa por el departamento de medio ambiente de la provincia. Este departamento y el PCSD (Consejo de Palawan para el Desarrollo Sostenible) también estuvieron presentes durante el taller, demostrando la voluntad de la provincia de encontrar soluciones para gestionar de manera sostenible los desechos en la isla principal.

Fue el PCSD quien coorganizó nuestra escala con la Fundación Sulubaaï, de la cual Fred Tardieu es el presidente. Creó la fundación para restaurar la vegetación y los fondos marinos de una isla local, hacerla lo más ecológica posible y ayudar a los ecosistemas, destruidos por la sobreexplotación humana, a reconstruirse”.

 

Gracias a nuestros socios locales

 

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