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MISIÓN CIENTÍFICA

Misión chilena en colaboración con UCN y ESMOI.

Misión de las costas chilenas a la isla de Rapa Nui – del 29 e julio al 31 de agosto 2018

30 días de expedición científica entre Concepción y la Isla de Pascua a bordo del barco Race for Water para completar 3 misiones distintas:

  • Misión 1: evaluar la profusión y distribución espacial de los residuos flotantes y las aves marinas
  • Misión 2: evaluar la profusión de micro-plásticos en aguas superficiales
  • Misión 3: Hacer una escala en la isla de Sala y Gómez para analizar el impacto de los residuos plásticos en las aves marinas

Esta expedición científica es una colaboración con el Dr. Martin Thiel, biólogo y doctor en oceanografía de la Universidad Católica del Norte (UCN) en Chile y el Dr. Guillermo Luna-Jorquera, codirector de ESMOI (Ecología y Manejo Sustentable de Islas Oceánicas).

La misión a bordo fue confiada a Diego Alonso Valverde Labarca, un científico chileno de la UCN que se unió a nuestro equipo para el recorrido de Concepción hasta la Isla de Pascua.

Misión 1: Profusión de desechos flotantes y aves marinas en el mar

Para esta primera misión, los residuos flotantes encontrados en el mar se contaron desde la cubierta del barco. Durante 8 horas al día, a 300 m de cada lado del barco, Diego midió los grupos de aves que pasaban. Se observaron cuatro especies de aves cada día: el albatros errante (Diomedea exulans), el albatros de ceja negra (Thalassarche melanophris), el petrel gigante (Macronectes giganteus) y el petrel De Filippi (Pterodroma defilippiana).

Toda la información obtenida será puesta en perspectiva con otros datos como la corriente, la concentración de fitoplancton, la temperatura del agua de la superficie y otras variables. El objetivo es comprender cómo se distribuyen las aves marinas y cómo los desechos plásticos afectan su distribución.

Misión 2: Profusión de micro-plásticos en aguas superficiales

Para esta segunda misión, la profusión de micro-plásticos en aguas superficiales se evaluó utilizando una red AVANI. La red se utiliza para recolectar micro-plásticos en aguas de la superficie a una velocidad superior a 4 nudos. Al final de cada lance, la red entera es enjuagada para que las partículas restantes caigan en el colector. El contenido del colector se transfiere a etanol al 95% para preservar los organismos que han colonizado las partículas de plástico recuperadas. Las muestras serán analizadas en la UCN en Coquimbo, donde las partículas de plástico serán ordenadas por forma, tamaño y color. La densidad de los micro-plásticos obtenida será extrapolada a un área determinada y comparada con los resultados previos obtenidos por Martin Thiel y su equipo en el giro del Pacífico sureste (véase Thiel et al., 2018). También se analizarán los organismos adheridos a las partículas de plástico.

Misión 3: escala en la isla de Sala y Gómez

Para la tercera misión, se realizó una escala de cuatro horas y media en la isla de Sala y Gómez para analizar el impacto de los residuos plásticos en las aves marinas nidificadoras. Se recolectaron y fotografiaron un total de 30 nidos de fragatas del Pacífico (Fragata minor), y se anotaron sus posiciones de GPS. También se fotografiaron otros nidos de aves que contenían plástico.

Con la ayuda de la tripulación del Race for Water, se recolectaron 10 aves muertas para analizar los contenidos de sus tubos digestivos y determinar la presencia de plástico. Las especies que se alimentan de peces no contenían plástico en sus estómagos. En cambio, todas las especies que se alimentan de organismos marinos flotantes en la superficie de los océanos (en este caso el petrel tormentoso polinesio y la pardela sombría) tenían el estómago lleno de plástico. En comparación con el tamaño de su estómago, la cantidad de plástico encontrado es significante y mucho mayor que para otras especies de aves más grandes. Por lo tanto, es muy probable que la ingestión de estos plásticos haya causado su muerte.

Otras muestras de plástico fueron tomadas de las playas de la isla y alrededor de las colonias de aves.

 

Testimonio de Diego Alonso Valverde Labarca, científico de la Universidad Católica del Norte (UCN)

“Estas muestras irán conmigo desde la Isla de Pascua hasta la Universidad Católica del Norte en Coquimbo, donde se analizarán con una lupa de aumento. Luego contaremos la cantidad de partículas obtenidas para cada lance, y después extrapolaremos la densidad de estas micro-partículas para un área determinada, gracias a las posiciones tomadas para cada lance, así como a la evaluación de la superficie de agua filtrada. También es posible que analicemos los organismos presentes en el plástico”.

Referencias: 

Thiel M, Luna-Jorquera G, Álvarez-Varas R, Gallardo C, Hinojosa IA, Luna N, Miranda-Urbina D, Morales N, Ory N, Pacheco AS, Portflitt-Toro M and Zavalaga C (2018) Impacts of Marine Plastic Pollution From Continental Coasts to Subtropical Gyres—Fish, Seabirds, and Other Vertebrates in the SE Pacific. Front. Mar. Sci. 5:238. 

Patrocinadores de esta misión:

 

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