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Science 15 février 2019

Fin de la mission scientifique.

Parti mercredi 6 février de Nouméa en direction de la baie de Prony, Race for Water a rejoint ce vendredi la capitale de la Nouvelle-Calédonie et Port Moselle, marquant ainsi la fin de la mission AMICi sur les microplastiques et les impacts de la pollution plastique sur les coraux.

Quelques séquences du travail des 4 scientifiques embarqués ces 10 derniers jours : 
– Dr Ricardo RODOLFO METALPA, 
– Dr Leila MEISTERTZHEIM (Présidente de Plastic@Sea), 
– Dr Fanny HOULBREQUE
– Valentine MEUNIER  

Installation des chambres benthiques.
Huit jours d’expérimentation sont effectués en plongée sous-marine avec l’incubation in situ de 4 chambres benthiques sur chacun des deux sites choisis (baie de Prony et Bonne Anse). Ainsi, trois chambres benthiques ont été mises en place, deux espèces de coraux différentes sont incubées dans ces chambres, dans lesquelles sont injectées des microplastiques en suspension. Ces trois chambres sont comparées à une chambre témoin ne contenant pas de colonie corallienne.

Après exposition à des microplastiques durant plusieurs heures, les coraux sont sortis des chambres benthiques pour être analysés, le tout sous un nuage de méduses…

Les jours derniers, Race for Water et son équipage étaient basés non loin de l’arrivée d’une rivière qui descend d’une montagne sur laquelle se trouve une usine d’extraction de nickel. C’est d’ailleurs la raison du choix du site pour la deuxième étude qui porte sur l’impact de l’environnement enrichi en métaux, sur les coraux.

Photos légendés par notre photographe Peter Charaf :

Une grande quantité de sédiments est présente, qui, au moindre mouvement, obscurcit le terrain de recherches. Une vraie tempête de sable sous-marine qui oblige parfois nos scientifiques à attendre que ça passe !

Les grandes seringues tenues par Fanny et Ricardo servent à prélever l’eau dans les chambre après les périodes d’incubation des coraux. Le contenu des seringues est ensuite analysé (mesure de la calcification).

Les photos dans la marina montrent Fanny Houlbreque en train de travailler à la filtration du plancton qui est retenu sur des petits filtres avant d’être analysé.

Premières impressions et témoignages de nos 4 scientifiques embarqués :

Dr Fanny Houlbreque : « Réaliser des expériences sur un bateau aussi unique, dans un cadre aussi beau et dans une ambiance aussi agréable est un rêve pour moi !! Nous étudions ici pour la première fois l’influence des microplastiques sur les coraux de Nouvelle-Calédonie et je suis vraiment impatiente de découvrir les premiers résultats ! »

Dr Ricardo Rodolfo Metalpa : « La pollution plastique, combinée à d’autres pollutions anthropiques, menace la survie des récifs coralliens. Je remercie Race for Water pour son engagement dans ce combat ! »

Dr Leila Meistertzheim (présidente de Plastic@Sea) : « Je suis ravie car, dès les premiers jours, nous avons déjà échantillonné les microplastiques présents à la surface de l’eau ainsi que des coraux afin d’estimer la quantité des microplastiques dans leur tissu. Ce sont les deux points que vise la société Plastic@Sea : un meilleur inventaire et une idée du transfert vers les organismes. »

Valentine Meunier : « Je réalise l’opportunité que j’ai de réaliser une partie de mon doctorat sur cet incroyable bateau, à seulement 26 ans. Le passage de Race for Water est une jolie manière de continuer à étudier les magnifiques récifs de Nouvelle-Calédonie et de nous donner encore plus d’envie et d’ambition pour notre métier. »

 

Autre article pour tout comprendre de la mission AMICi
https://www.raceforwater.org/fr/actualites/mission-amici-en-cours/

10 jours de mission en 6 minutes …. Bon visionnage !

 


Merci aux organismes et institutions qui ont permis la réalisation de cette mission


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