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Un mes en Fiji: balance de la situación

Como todas las islas del Pacífico, el archipiélago de Fiji se enfrenta a los numerosos desafíos del siglo XXI. En primera línea, la contaminación por plásticos y el calentamiento global.

Un crecimiento anual turístico del 6 al 8% desde hace varios años para llegar a casi 850.000 turistas en 2017. Casi tanto como la población local, que también continúa creciendo. La industria, por otro lado, es una de las más dinámicas en la región del Pacífico. Fiji está en auge. Pero este crecimiento puede convertirse en un desastre si no se establecen en paralelo las infraestructuras adecuadas.

Si nos centramos únicamente en la gestión de residuos y la contaminación por plásticos, el resultado de esta escala es claramente moderado.

Las playas paradisíacas son numerosas, pero solo las playas privatizadas por los complejos turísticos están libres de residuos. La mayoría de las playas públicas están cubiertas con basura dejada por la población local por falta de educación, pero también por falta de infraestructuras. Faltan contenedores de basura o no se recogen con la suficiente regularidad, lo que lleva a la población a quemar sus residuos en el jardín o al lado de la carretera. En los casos en los que se hace la recolección, la gran mayoría de los desechos terminan en vertederos a cielo abierto, a menudo cerca de un curso de agua o del océano. Sólo uno de los vertederos en el territorio cumple con las normas de seguridad. El vertedero de Naboro está equipado con tanques sellados y un sistema para la recuperación y tratamiento de lixiviados, el líquido contaminado que se escurre de los vertederos y contamina los suelos y los cursos de agua. En este vertedero se entierran los residuos de un tercio de la población. Es triste ver que más de la mitad de estos residuos podrían ser compostados y un buen tercio reciclado o convertido en energía. Energía de la cual todavía la mitad es producida por generadores diésel.

Afortunadamente, hay indicios prometedores. En 2017, el gobierno de Fiji introdujo un impuesto sobre las bolsas de plástico que ahora es de 20 céntimos por bolsa, lo que reduce significativamente su uso. Además, se aprobó una ley para prohibirlos a partir de 2020 y los otros plásticos de un solo uso son objetos de reflexión. Por otro lado, nadie parece saber si el impuesto sobre las bolsas se utilizó para invertir en infraestructuras de gestión de residuos. Existe la misma vaguedad sobre el uso del fondo creado en 2016 tras la implementación de un impuesto del 6%, llamado ECAL, que se aplica a todos los servicios relacionados con el turismo. Sin embargo, la idea es buena, ya que ECAL significa “impulsor para adaptarse a los cambios climáticos y medioambientales”.

También conocimos a varios actores que están tratando de cambiar las cosas. Primero, el puerto deportivo de Port Denarau, que acogió nuestro barco durante un mes. Cynthia Rasch, gerente general, ha estado luchando durante años para preservar el valioso entorno de esta marina ubicada en el corazón del manglar, en la costa oeste de la isla principal de Viti Levu. Aquí, hecho poco frecuente, cada barco tiene que separar sus residuos. Hace más de una década, Cynthia convenció al empresario local Steven Buksh de comenzar a recolectar y separar los desechos para convertirlos en un negocio. Honeydew Farm ahora recolecta los residuos del puerto, pero también los de todos los hoteles en la península de Denarau, así como del aeropuerto de Nadi (el único aeropuerto internacional de Fiji) y de otros clientes en la región. Los desechos que recoge son numerosos; pero una gran cantidad de residuos reciclables desgraciadamente carecen de mercado. Solo una pequeña parte del papel se recicla localmente, el resto se envía al extranjero. En cuanto al plástico, solo unas pocas marcas de bebidas aceptan comprar las botellas recolectadas. Por ahora, Honeydew Farm almacena las botellas sin vender y el resto de los residuos de plástico es enviado al vertedero.

Más al sur, cerca de la capital de Suva, otros industriales buscan impulsar el reciclaje en la isla. Como es el caso de Paul Thomson Evers, quien administra el vertedero de Naboro, cuyos ingresos dependen de la cantidad de toneladas que se desechan cada día. Ahora recibe cerca de 9.000 toneladas por mes, pero sabe que la vida útil de su vertedero podría fácilmente duplicarse si los desechos fueran separados antes de llegar al vertedero. Con otro fabricante local, Warwick Pleass, propietario de dos marcas de agua embotellada en Fiji, intentan crear, en el área del vertedero, un barrio dedicado a la separación y al reciclaje. Warwrick también está presionando para que el depósito para las botellas de PET sea obligatorio. Está convencido de que, además de los beneficios que esto supondría para el medio ambiente, la industria podría beneficiarse económicamente. El sector del agua embotellada es muy importante en Fiji, con varias marcas que se exportan a nivel internacional. Si se alentara a las empresas a recuperar y reciclar sus botellas, las cantidades sin duda permitirían crear un mercado local.

Para el resto del plástico, sin embargo, las soluciones son más complejas. El aislamiento, los volúmenes demasiado pequeños para garantizar un rendimiento económico a una industria local, la falta de equipos para obtener un material limpio y clasificado por tipo de plástico que permitirían encontrar puntos de venta en el extranjero, son otras tantas trabas al reciclaje de plástico en la mayoría de las islas.

Mientras tanto, las montañas de residuos se acumulan. La solución de valorización energética que propone Race for Water responde a las limitaciones inherentes de las islas. Los plásticos no reciclables en el archipiélago podrían utilizarse como un recurso local para producir electricidad, lo que haría viable la gestión de estos residuos y estimularía la creación de una recolección selectiva. Tantos plásticos que serían gestionados y que no terminarían en nuestros océanos.

El Ministro de Pesca, Semi Koroilavesau, muy presente a nuestro lado, nos prometió el establecimiento de un grupo de trabajo para actuar contra la contaminación marina por plásticos que afecta directamente a los peces, principal recurso alimenticio de los habitantes de Fiji.

Los ecosistemas insulares son extremadamente valiosos y frágiles. Cualquier desequilibrio puede tener serias repercusiones muy rápidamente. Pero los esfuerzos realizados también pueden ser recompensados con la misma rapidez. Hemos sembrado semillas y esperamos que germinen y permitan la implementación de soluciones concretas para preservar este hermoso archipiélago del Pacífico.

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